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사학분쟁조정위원회가 지난 1월 20일 전체회의를 통해 침례신학대학교(김선배 총장) 정상화 추진 계획안을 평가하고 개방이사 3명과 정이사 5명을 파송하기로 결의했다. 드디어 침례교 모든 구성원들의 염원인 침신대 정상화가 눈앞에 다가왔다.


그동안 침신대는 이사회의 거듭된 파행으로 총장 선임마저 어려워져 총장대행이 학교를 맡는 등 오랫동안 어려움을 겪어왔다. 그 피해는 오롯이 학생들은 물론이고 교단에까지 영향을 끼치며 심각한 내홍의 시간 이었다. 이토록 걷잡을 수 없을 정도로 심각해진 침신대 사태는 결국 임시이사가 파송되는 아픔으로 이어졌으나 결국 인고의 시간을 거쳐 침신대가 교단의 품으로 돌아오게 됐다.


모두가 걱정한 임시이사 체제가 막을 내리게 된 것은 정말 주님의 인도하심 속에 이뤄진 역사적 사건이라고 해석할 수밖에 없을 것 같다. 모든 교단 구성원들의 기도와 간구에 주님께서 응답하신 것이다. 또한 거듭된 이사회 파행과 임시이사 체제에서도 학교를 정상화시키기 위해 고군분투한 교직원과 학생들에게도 칭찬의 박수를 보낸다. 부디 정이사가 파송된 이후부터는 진영논리가 아닌 정말 학교의 발전과 신학교로서의 기능을 위해 좌로나 우로나 치우지치 말고 달려 나가 더 이상 과거와 같은 아픔을 재현되지 않길 바란다.


임시이사 체제가 막을 내렸지만 아직 우리 앞에는 해결해야 할 산적한 과제들이 남아 있다. 몇 년째 계속된 침신대 신입생 모집 미달 사태가 바로 그중 하나일 것이다. 미달 사태는 올해도 어김없이 일어났다. 물론 추가모집이 남았지만 침신대 정시모집 결과는 우리에게 참담함을 금치 못하게 한다.


신학과 정원 53명에 10명 지원, 경쟁률 0.19:1이란 수치는 모두의 마음을 어렵게 한다. 전체 경쟁률 또한 0.72:1로 심각한 수준이다. 물론 이는 침신대만의 문제라고 단정 지을 수는 없다. 항간에는 “벚꽃 피는 순서대로 망한다”는 이야기가 떠돌 정도로 지방대들의 수난이 끊이지 있다.


최근 종로학원 하늘교육이 정리 한 추정통계에 따르면 올해 고3이 되는 학생들이 치를 2021학년도 대학입시 모집인원은 55만 659명이며, 대학 진학 희망자 수는 그에 미치지 못하는 약 53만 3000명이다. 지역별 통계를 보면 수도권은 2021학년도 대입에서도 133.6% 초과 충원이 가능하지만 부산·울산·경남권은 91.9%, 제주 98.4%, 호남권 78.2%, 대구·경북 69.1%, 강원 63%, 충청권 59.1%만을 충원할 것이라는 예측도 나왔다.


이번 2020년도 지방 신학대 정시모집 결과는 더욱 심각하다. 침신대를 비롯해 아세아연합신학대, 협성대, 호남신대, 칼빈대, 한일장신대, 광신대 등 지방에 있는 신학교들의 성적표 또한 암울하다. 침신대는 이들 지방 신학대 가운데에서도 가장 낮은 정시 모집률을 보였다.


본보를 통해 많은 목회자와 교인 등이 침신대를 살리기 위해 후원금을 전달하는 미담이 이어지고 있다. 하지만 이런 노력만으로는 침신대의 미래가 보장받지는 않을 것이다. 다시 말해 이는 임시처방이 될 수는 있지만, 최종 해결책은 아니라는 말이다. 이제 근본적인 개혁의 시간이 우리에게 주어졌다.


낙후된 학교 시설과 건물을 리모델링하는 것도 물론 필요하지만, 근본적인 문제인 입시 문제를 최우선적으로 고민하고 학생 모집에 교단 전체가 관심을 가지고 기도하고 격려해 주기를 바란다. 아무튼 우리는 이번 임시이사체제 종료를 계기로 침신대의 미래를, 교단의 발전을 위한 솔로몬의 지혜와 힘이 모아지기를 기대한다.

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코로나19 극복 “교회가 희망이다” 침례교 총회(총회장 윤재철 목사)는 지난 6월 18일 지구촌교회(최성은 목사) 분당채플에서 코로나19극복을 위한 목회자 세미나를 진행했다. “코로나19 이후 목회적 대응과 실제적 대안”이란 주제로 열린 이번 세미나는 현장 참여 세미나로 진행할 예정이었지만 코로나19가 수도권 지역으로 확산되고 있음에 따라 지역사회의 불안을 가중시킬 수 있다는 총회와 지구촌교회 측의 협의로 온라인 강의 대체했으며 이날 세미나는 전국교회 목회자들에게 실시간 온라인 강의로 제공했다. 윤재철 총회장은 인사말을 통해, “코로나19가 지나갈 것으로 예상했지만 장기화로 인해 사역의 현장 가운데 많은 어려움을 겪고 있는 것에 총회가 함께 하며 이 위기를 극복할 수 있는 계기가 됐으면 한다”면서 “이번 세미나가 하나의 계기가 되고 우리 목회 환경에 작은 대안이 됐으면 한다”고 전했다. 최성은 목사(지구촌)가 “포스트 코로나 3,8 전략”이란 주제로 첫 강의를 시작했으며 유관재 목사(성광)가 “목회적 전망과 대응”, 최병락 목사(강남중앙)가 “새로운 목회 영성”이란 주제로 강의했다. 이어 지구촌교회의 주요 부서별 코로나 이후 적용 가능한 목회전략들을 발표했으며 김중식 목사(포항중앙)가 “변화된