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인터뷰

“군선교에 많은 교회가 함께 협력하기를 기대합니다”

인터뷰 / 국군중앙교회에서 군목 퇴임한 배동훈 목사

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침례교 군종목사단장 배동훈 목사 배동훈 목사(대령)는 지난 12월 5일 국군중앙교회에서 퇴임감사예배를 열고 군종 목사 생활을 마무리했다.

배동훈 목사는 군종 목사 임관 후 28년 동안 침례교 군종 목사 최초로 국방부 군종정책과장(육‧해‧공군 최선임 군종장교)을 역임했다. 배 목사의 가정은 침례교 목회자 가족으로 아버지는 배영웅 목사(시온 원로)이며 어머니는 한국침례신학대학교 교가를 작곡한 한정희 사모이다.

 

퇴임 소감을 묻는 질문에 배 목사는 “가장 신앙생활을 하기가 어려웠던 이 코로나19 팬데믹 시대에 군종 최고정책기관에 있으면서 예하 부대에 막중한 영향을 미치는 정책을 세우기 위해서 굉장히 많은 고심을 했고 또 그것이 우리 기독교뿐만 아니라 다른 종교에도 영향이 있는 것이라 잘못 행동하면 다른 종교로부터 공격을 받을 수 있기 때문에 굉장히 심사숙고 해야 할 일이 많았다”며 “우리가 열심히 정책을 세워나가도 예하 대에서나 각 부대장들이 더 보수적으로 일을 처리하기 때문에 민간사역자가 거의 1년 반 이상 부대에 못 들어 오는 곳도 많았고 또 지난달에는 아예 연무대에 들어와서 전역할 때까지 한 번도 종교 행사를 비롯한 신앙생활을 못해보고 전역하는 장병들도 생겼다”며 팬데믹 시대의 일선 군선교의 상황을 전했다.

 

배 목사의 증언에 따르면 육군훈련 소의 경우 온라인 행사만 성의껏 참석하는 장병들도 있지만 실제로는 종교시설에 가보지도 못하고 전역한 인원이 이미 1~3기수가 지나갔다고 한다.

 

배 목사는 “이제 서서히 예배의 문이 열리기 시작하지만 부대마다 좀 보수적인 곳은 아직도 현역병들 외에는 움직이지 않기 때문에 민간 성직자들이 접촉하지 못하도록 하고 있어 어려운 상황”이라고 덧붙였다.

 

그는 퇴임을 앞둔 군종 목사들의 어려움을 토로하기도 했다. 군목들의 경우 각 지방회에서 파송을 받아 지방회는 소속돼 있지만 정작 교회에는 소속돼 있지는 않아 전역을 하면 마땅히 속할 교회가 없다는 것이다. 배 목사는 “몇몇 교회를 방문해서 전역하는 군종장교들이 1~2년 동안 적을 두고 민간교회 사역에 적응할 수 있는 기회를 줄 것을 요청했지만 쉽지 않은 상황”이라며 아쉬워했다.

 

배동훈 목사는 올해 새롭게 발표된 ‘군선교 비전 2030’에 대해 “상당히 희망적이고 또 한국교회가 지금은 대형 집회나 해외선교가 차단되는 등 상당히 어려워져 가는데 새로운 희망의 불씨가 될 수 있다고 확신한다”는 전망을 내비쳤다.

 

배 목사는 “‘비전 2030’의 주요 골자는 청년 사역이 건강한 교회를 찾는 것”이라고 설명하며 “기존의 비전 2020을 통해 지금까지 연결해 준 교회에서 떠난 장병들이 상당히 많다.

 

그 교회에서 청년들이 그냥 출석하는 정도에서 그치는 경우가 많아 우리가 보낸 청년들이 정착할 수 있는 건강한 교회를 500개 정도를 확보하는 중”이라고 말했다.

 

배 목사는 “지난해 처음, 군 안에 있는 전병력 대비 종교신자율이 50% 아래로 떨어졌다”는 심각한 상황을 알렸다. 그는 “이렇게 종교에 관심이 없는 청년들에게 신앙적으로 다가가기 위해서는 좀 더 다양한 문화적이고 또 인문학적인 접근들을 통해서 감성과 이성을 함께 충족해 줄 수 있어야 한다. 지금 계속해서 우리가 그 TF팀을 발족해서 콘텐츠도 개발해 놨고 또 보고 느끼고 또 참여할 수 있도록 하는 것들을 계속해서 개발해 나가고 있다”며 이 일에 한국교회가 함께해 줄 것을 당부했다.

 

마지막으로 배 목사는 “지금은 군목단과 민간사역자들이 각각 활동을 해왔는데 금번에 새롭게 선임된 군경선교회장을 통해 유기적으로 좀 더 협력하는 기회가 됐으면 좋겠다는 생각이 든다”며 인터뷰를 마무리했다.

범영수 차장

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6번째 라이즈업뱁티스트, 논산 한빛교회서 열려 우리 교단 총회(총회장 고명진 목사)는 지난 5월 6일 논산 한빛교회(강신정 목사)에서 6번째 라이즈업뱁티스트 연합기도회를 열었다. 총회 여성부장 양귀님 권사(전국여성선교연합회 회장)의 사회로 진행된 이번 기도회는 충남‧세종침례교연합회장 서성래 목사(새샘)가 대표기도를, 총회장 고명진 목사(수원중앙)가 환영사를 했다. 고명진 총회장은 청개구리 이야기를 예화로 들며 “평생 한 번도 어머니의 말을 듣지 않았던 청개구리가 마지막 유언 만큼은 들어드렸다. 예수님의 마지막 유언은 무엇인가? 온 땅 열방에 복음을 전하라는 것”이라며 “오늘 저녁에 이 자리에 나온 모든 이들이 예수님의 마지막 말씀을 가슴깊이 새겨 복음의 증인이 되는 삶을 누리시기를 바란다”고 권면했다. 고명진 총회장의 환영사가 끝난 후 다음세대 학생들의 특별찬양이 있었고, 포항중앙침례교회 김중식 목사가 단상에 올라 “빛과 어둠의 소리 없는 전쟁”(요 8:12)이란 주제로 말씀을 선포했다. 김 목사는 빛과 어둠의 전쟁을 이해하기 위해서는 빛이 무엇인지, 어둠이 무엇인지 그 개념을 알 필요가 있다며 말씀을 시작했다. 그는 어둠을 악한 영들의 총칭이라고 정의하고 이러한 어둠을 물리치는 것이 바로 빛의 힘이며