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진리 안에서의 자유(4)

호밥의 산책-16

정길조 목사
천안참사랑교회

“그는 진리의 영이라 세상은 능히 그를 받지 못하나니 이는 그를 보지도 못하고 알지도 못함이라 그러나 너희는 그를 아나니 그는 너희와 함께 거하심이요 또 너희 속에 계시겠음이라”(요14:17)


1. 인정
1985년. 미국 샌프란시스코에 있는 샌프란시스코 미술대학(Art Institute of San Francisco)에 입학하게 됐습니다. 순수 미술을 공부하는 곳이라서 그런지 학생들의 외모와 사생활과 그리고 저들이 그리는 그림들이 저에게는 대다수가 상당히 혼란스러웠습니다.


학생들 중에는 동성애자들도 있었고, 쉬는 시간에 대마초를 피우는 것은 예사로운 일들이었습니다. 그리고 저들이 그리는 그림들 대부분이 너무 잔인하고도 포학한 내용이 많았으며, 인간의 성에 대해서도 너무나 문란하고 난잡하기가 짝이 없는 마치 지옥 세계를 방불케 하는 느낌이 들었습니다.


이런 환경 속에서 하나님의 자녀인 내가 저들과 함께 공부하려고 하니 도저히 자존심이 허락지 않았습니다. 그래서 하나님께 이렇게 기도드렸습니다. “하나님 내가 이 학교에서 졸업할 때 최우수 학생으로 졸업할 수 있도록 도와주세요”라고 말입니다. 그래서 정말 열심히 공부했습니다. 어느덧 시간은 흘러 졸업을 눈앞에 두게 됐습니다. 이 학교 졸업식 때는 졸업생들의 작품을 전시해 졸업식 분위기를 한층 고조시키는 내 외적인 큰 행사가 있었습니다.


그리고 그날 전시하는 작품 선정은 재학생들의 투표로 결정하는 것이었는데 ㅐ 작품은 거기에서 제외되는 아픔을 겪게 됐습니다. 그때 그 허탈함이란 이루 말할 수 없었습니다. 졸업을 앞두고 전시회 준비를 하는 학교 캠퍼스를 물끄러미 바라보며 힘없이 혼자 걷던 저의 마음속에 슬픔이 물밀 듯이 마구 밀려오는 느낌을 느낄 수 있었습니다.


저는 하나님께 푸념하듯이 이런 말씀을 드렸습니다. “하나님! 졸업할 때 최우수 학생이 되게 해 달라고 기도드렸잖습니까? 그런데 하나님 이게 뭡니까? 졸업 전시회 출품에서도 제외됐어요.”라고 말입니다.
그 순간 성령님께서 저에게 이런 말씀을 하시는 것이었습니다.
“내가 너를 인정한다.”


이 말씀을 듣는 순간 갑자기 저는 얼마나 기쁘고 감격이 벅차오르던지 공중에 나는 새처럼 이 모든 것으로부터 자유로워질 수 있었습니다. 하나님이 나를 인정하신다는데 한낱 인간들이 나를 인정 안 해준들 무엇이 그리 대수롭겠습니까?


인간의 결정은 부질없고, 그들끼리 서로 인정하고, 높여주는 것이 정말 하찮게 보였습니다. 예를 들어, 그때 만약 세계적으로 유명한 화가인 피카소가 그 학교를 방문해서 화려하게 전시되어 있는 작품들에 대해서는 전혀 관심이 없고 모든 사람의 관심 밖에 있던 내 작품을 보고 최고로 인정해 줬다면 학교 안의 분위기는 완전히 반전되고 말았을 겁니다. 그런데 창조주 하나님이 “내가 너를 인정한다”라고 말씀해주셨으니 무엇으로 이 영광의 기쁨을 표현할 수 있었겠습니까?


이와 같은 사건은 우리 삶의 현장에 현실적이고, 실제적이고, 사실적입니다. 하나님은 지금 우리가 사는 이 세상에 실존해 계시고 또한 모든 인류의 왕이시고, 주인이십니다. 하나님은 현재 모든 열방의 통치자이시며 인류 모든 역사의 주관자이십니다. 이 세상에 살아가는 우리 그리스도인들은 하나님께만 마음을 두고, 하나님께만 늘 인정받으려는 순수한 믿음으로 세상 헛된 자랑 다 버리고 살아갑시다.

2. 위로
지금은 기도하는 것이 무척 자연스러워졌지만, 이 경지에 올라오기까지 한때는 피나는 자신과 싸움이 있었습니다. 매일 교회에서 자면서 새벽 1시 50분에 일어나서 2시부터 기도할 때 있었던 일입니다. 한 번은 여름 장마철에 기도하기 위해 교회 본당에 들어갔는데 전날 비가 와서 창문을 모두 닫은 상태였던지라 공기가 너무 탁했습니다.


그래서 창문을 열려고 하는데 그날따라 창문 너머로 보이는 달빛이 제 눈에 너무 아름답게 보였습니다. 그래서 직접 보기 위해 창문을 열고 머리를 그 안으로 집어넣어 달을 보고 있는데 성령님이 저에게 이와 같은 말씀을 해주시는 것이었습니다. “저 천국에 가면 이런 고생하지 않아도 되니 조금만 더 참아라”라고 말입니다. 이 위로의 말씀을 듣는 순간 창문에 머리를 넣은 채로 달을 보면서 한없이 눈물을 흘렸습니다.


그때 저에게 들려주셨던 성령님의 음성은, “기도에 힘쓰라”라는 하나님 말씀에 순종하며 나아가는 과정에서 너무나 힘들고, 지쳐있던 저에게 큰 힘이 됐던 것을 지금도 잊을 수 없습니다.
만약 올림픽 금메달을 따기 위해 맹훈련을 하는 어느 선수가 있다고 합시다.


그 선수에게 누가 찾아와서 위로해 주느냐 하는 것은 위로를 받는 사람으로서는 다 같을 수만은 없을 것입니다. 친구가 방문하는 것과 국회의원이 방문하는 것이 다르고, 국회의원이 방문하는 것과 국무총리가 방문하는 것이 다를 것입니다. 만약 대통령이 그 바쁜 일정 속에서 자신을 위해 직접 방문해서 위로해 준다면 그 선수에게는 정말 큰 힘이 될 뿐 아니라 큰 영광이요 영원히 기념될 일로 남을 것입니다. 하물며 모든 우주 만물의 주가 되시는 하나님께서 위로해 주시는데 어찌 감격스럽지 않겠습니까?


그리고 그 위로가 지쳐있던 자신을 하나님의 뜻을 향해 더욱 박차를 가해 도약할 수 있도록 새 힘을 불어넣어 주기에 충분했던 큰 위로였습니다. 이보다 더 큰 위로가 이 세상에 어디 있겠습니까? 이와 같은 위로가 늘 있기에 우리는 이 험난한 세상에서 하나님 뜻대로 살아가면서 닥치는 여러 가지 시험을 넉넉히 이기며 앞으로 계속 전진해 갈 수 있는 것입니다.
할렐루야!

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코로나19 극복 “교회가 희망이다” 침례교 총회(총회장 윤재철 목사)는 지난 6월 18일 지구촌교회(최성은 목사) 분당채플에서 코로나19극복을 위한 목회자 세미나를 진행했다. “코로나19 이후 목회적 대응과 실제적 대안”이란 주제로 열린 이번 세미나는 현장 참여 세미나로 진행할 예정이었지만 코로나19가 수도권 지역으로 확산되고 있음에 따라 지역사회의 불안을 가중시킬 수 있다는 총회와 지구촌교회 측의 협의로 온라인 강의 대체했으며 이날 세미나는 전국교회 목회자들에게 실시간 온라인 강의로 제공했다. 윤재철 총회장은 인사말을 통해, “코로나19가 지나갈 것으로 예상했지만 장기화로 인해 사역의 현장 가운데 많은 어려움을 겪고 있는 것에 총회가 함께 하며 이 위기를 극복할 수 있는 계기가 됐으면 한다”면서 “이번 세미나가 하나의 계기가 되고 우리 목회 환경에 작은 대안이 됐으면 한다”고 전했다. 최성은 목사(지구촌)가 “포스트 코로나 3,8 전략”이란 주제로 첫 강의를 시작했으며 유관재 목사(성광)가 “목회적 전망과 대응”, 최병락 목사(강남중앙)가 “새로운 목회 영성”이란 주제로 강의했다. 이어 지구촌교회의 주요 부서별 코로나 이후 적용 가능한 목회전략들을 발표했으며 김중식 목사(포항중앙)가 “변화된